中国は揚子江イルカを失いました。 気候変動は次に他の種にもやってくる




CNN

彼らはそれを「揚子江の女神」と呼びました。非常に珍しい生き物で、地元の漁師や幸運にもそれを見つけることができたすべての人々に幸運と保護をもたらすと信じられていました。

しかし、乱獲と人間の活動によって絶滅の危機に瀕し、何十年も姿を見せていません。

「バイジ、または長江イルカは、このユニークで美しい生き物でした。これに匹敵するものは他にありませんでした。

「それは何千万年もの間存在し、独自の哺乳類の家族でした。 世界には他にも川イルカがいますが、このイルカは非常に異なっており、他のものとは何の関係もありません」とターベイは言いました。 「その終焉は、単なる別の種の悲劇ではありませんでした。それは、それがどれほどユニークであり、生態系に巨大な穴を残したという点で、川の多様性の巨大な喪失でした.」

専門家は、気候変動の悪化と極端な気象条件がアジアで最も長い長江に被害を与えるにつれて、他の珍しい在来の長江動植物種が白地川イルカと同様の運命をたどる可能性が高いことに重大な懸念を表明しています.

中国は記録上最悪の熱波に取り組んでおり、世界で 3 番目に長い川である揚子江は干上がっています。

7 月以降の降水量は平均を下回り、水位はこの時期としては平年値の 50% という記録的な低さまで急落し、ひび割れた川床が露出し、水没した島々さえも露出しています。

長江の一部は猛暑で干上がった。

干ばつはすでに、チベット高原から上海近くの東シナ海まで推定 6,300 キロメートル (3,900 マイル) 伸び、4 億人以上に水、食料、輸送、水力発電を提供している、中国で最も重要な川に壊滅的な影響を及ぼしています。人。

人間の影響力は絶大です。 工場は電気と水の供給を維持するために閉鎖され、何万人もの人々が影響を受けました。

専門家によると、気候変動とそれに伴う極端な気象現象が、川とその周辺に生息する何百もの保護され、脅かされている野生生物と植物種に与えた環境への影響については、あまり話題にされていないと専門家は言います。

「長江は、生物多様性と淡水生態系にとって世界で最も生態学的に重要な川の 1 つです。そして、私たちは今でも毎年新しい種を発見しています」と、北京大学の助教授である保全生態学者の Hua Fangyuan 氏は述べています。

「(知られている)小さな魚や未知の魚やその他の水生生物の多くは、静かに絶滅の危機に直面している可能性が高く、私たちは単に十分な知識を持っていません。」

上海の動物園にいるワニ。 揚子江原産で、野生での数は劇的に減少しており、川が縮小して干上がるにつれて悪化する可能性があります。

何年にもわたって、保護活動家や科学者は長江原産の何百もの野生動植物種を特定し、記録してきました。

その中には、白鶏と同様に長江スナメリがいます。 人間の活動と生息地の喪失による絶滅の危機に直面しているほか、絶滅の危機に瀕している中国のワニや長江巨大スッポンなどの爬虫類は、世界最大の淡水カメの生きている種であると考えられています。

専門家は、現在絶滅している中国のパドルフィッシュやチョウザメなど、多くの在来の淡水魚種が劇的に減少していることにも気づいています.

リスクが高いのは、世界最大の両生類の 1 つであるオオサンショウウオです。 動物学者のターベイ氏は、野生の個体数は激減しており、この種は「絶滅の危機に瀕している」と述べています。

「中国のオオサンショウウオは保護種ですが、気候変動による大きな脅威にさらされています。地球温暖化と干ばつの増加は、オオサンショウウオがすでに非常に脆弱な状態にある場合、間違いなく何の役にも立たないでしょう」とターベイ氏は述べています。

地元の繁殖施設で撮影された中国のオオサンショウウオ。

「彼らは長い間、密猟、生息地の喪失、汚染などの脅威に直面してきましたが、気候変動が加わると、生存の可能性は劇的に低くなります」と彼は付け加えました.

「彼らは淡水環境の中でしか生きられず、水位が下がると必然的に中国全土の数に大きな圧力がかかります。」

世界自然保護基金 (WWF) などの自然保護団体は、長江の窮状は中国の人々や政府だけでなく、より広い国際社会にとっても大きな懸念事項であると述べています。

「ヨーロッパから米国に至る世界中の河川は、生態系に悪影響を及ぼしている歴史的に低い流量レベルに低下しています」と、主任科学者のジェフ・オッパーマンは述べています。


右にスライドして 2021 年 8 月の長江を表示し、左にスライドして 2022 年 8 月に表示します。

「揚子江の河川流量の減少と水温の上昇は、淡水種にとって脅威であり、野生に残された揚子江のスナメリやチャイニーズワニなど、すでに絶滅の危機に瀕している動物への圧力を高めています。 河川水位の低下は、東アジア フライウェイに沿った何百万もの渡り鳥にとって不可欠な (近くの) 湖や湿地の健康にも影響を与えます。」

江蘇省の動物園にいる長江オオスッポン。 この種と他のカメは、深刻な脅威にさらされていると考えられています。

保全生態学者のフア氏は、縮小しつつある中国の大河を助けるためには、より多くの人々の意識とより大きな努力が必要であると語った。 「人間は生存のために自然に依存しています。 これはどの文明にとっても教訓です」と彼女は言いました。

「揚子江は、中国および(すべての)アジアで最も長い川であり、長い間文明の発祥地でした。 何年にもわたる深刻な保護の脅威と損失にもかかわらず、長江とそれに沿って保護すべき生物多様性はまだたくさんあります。」

絶滅した中国チョウザメ: このチョウザメは 2015 年に揚子江に放流されました。

長江の重要性と象徴性を否定する人はほとんどいないでしょう。 しかし、専門家は、対策を講じなければ、すぐに、より多くの種がバイジとチャイニーズパドルフィッシュの運命に従うだろうと述べています.

英国の動物学者であるターベイは、バイジが姿を消すのを許した自己満足に警鐘を鳴らした。

「揚子江はアジアの王冠の宝石でした。 闘わなければならない生物多様性はまだたくさんあり、オオサンショウウオや川に生息する爬虫類などの種を救う希望を捨ててはなりません」とターベイ氏は語った。

「揚子江イルカの死から学べることがあるとすれば、絶滅は永遠であり、それを軽視するわけにはいかないということです。」



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