「クマの首都」近くでカナダのホッキョクグマが急速に死亡


北極の南端にあるカナダの西ハドソン湾では、ホッキョクグマが大量に死亡し続けていることが、陸生肉食動物に関する政府の新しい調査で明らかになりました。 メスと子グマは特に苦労しています。

研究者たちは、2021 年に「世界のホッキョクグマの首都」と呼ばれる町、チャーチルの本拠地であるハドソン湾西部を空から調査し、2016 年の 842 頭と比較して、618 頭のクマがいたと推定しました。

ハドソン湾のホッキョクグマを 40 年近く研究してきたアルバータ大学の生物学教授、アンドリュー・デローチャー氏は、「実際の減少は、私が予想していたよりもはるかに大きい」と述べています。 Derocher 氏はこの研究に関与していません。

1980 年代以降、この地域のクマの数は 50% 近く減少したことを著者らは発見しました。 彼らの生存に不可欠な氷は消えつつあります。

ホッキョクグマは、北極の海氷 (凍った海水) に依存しています。この氷は夏に気温が上昇して収縮し、長い冬に再び形成されます。 彼らはそれを使って狩りをし、厚い氷の穴の近くにとまり、空気を求めてやって来る彼らの好物であるアザラシを見つけます。 しかし、北極圏は気候変動により世界の他の地域の 2 倍の速さで温暖化しているため、海氷は年初に割れ始め、秋には凍るのに時間がかかります。

そのため、北極圏に生息する多くのホッキョクグマは、生息、狩猟、繁殖のための氷が不足しています。

ホッキョクグマは、北極における重要な捕食者であるだけではありません。 何年もの間、気候変動が世界中の人々に影響を与え始める前は、彼らは気候変動の最も有名な顔でもありました.

研究者は、ハドソン湾西部で若いクマとメスの死が集中していることは憂慮すべきことだと述べた。

ホッキョクグマを 30 年以上研究してきた筆頭著者のスティーブン アトキンソン氏は、「これらの種類のクマは、環境の変化によって影響を受けると常に予測されてきました。

若いクマは成長するためにエネルギーを必要とし、十分な食物がなければ長期間生き残ることができず、雌のクマは子を育てたり育てたりするために多くのエネルギーを消費するため苦労します.

「それは確かに進行中の実行可能性について問題を引き起こします」とデロシェは言いました。 「それが人口の生殖エンジンです。」

アトキンソン氏は、ハドソン湾西部のホッキョクグマが繁殖する能力は減少すると述べ、「生き残って成体になる若いクマが少なくなるためです」と語った。

___

Associated Press の気候と環境に関する報道は、いくつかの民間財団から支援を受けています。 AP の気候イニシアチブの詳細については、こちらをご覧ください。 AP は、すべてのコンテンツに対して単独で責任を負います。



Source link