中国のCovidアウトブレイクはどれほど悪いですか? それは科学的な推測ゲームです。


新型コロナウイルスが中国に猛威を振るう中、世界中の科学者は、何億人もの中国人の健康、世界経済、そしてパンデミックの将来に、広範囲にわたる結果をもたらす大流行についての手がかりを探しています。

しかし、中国政府からの信頼できる情報がないため、世界で最も人口の多い国での急増の規模と深刻度を判断することは、科学的な推測ゲームです。

香港では、ある研究者チームが、北京の地下鉄 5 路線の乗客データを調べて、感染拡大の可能性を判断しました。 シアトルでは、モデラーのグループが、中国の保健当局からの症例数の詳細を示す未確認の政府リークをリバースエンジニアリングしようとしましたが、無駄に終わりました。 英国では、科学者たちが中国のワクチンの有効性を独自に推定しています。

中国からの個人的な逸話やソーシャル メディアのレポート (不足している医薬品、過剰な病院、あふれる火葬場など) は、研究者のモデルの餌食になる可能性があります。

彼らは皆、同じことを理解しようとしています: 国内でのウイルスの拡散速度は? 何人の人が亡くなっていますか? 中国が新たな危険な亜種の発生源になる可能性はありますか?

科学者は、不安定な情報のさまざまな情報源をふるいにかけ、壊滅的な結果を招く可能性があることに備えています。 新たな予防措置を講じない限り、最悪の場合の推定では、Covid が今後 4 か月で、3 年間のパンデミック全体でアメリカ人が死亡したのと同じくらい多くの人々が中国で死亡する可能性があることが示唆されています。

満足のいく回答が得られないまま、中国人旅行者に制限を課している国もありますが、その理由の一部は根拠のない恐怖や政治的動機に基づいています。 米国、イタリア、日本は、中国からの入国者には新型コロナウイルスの陰性検査を義務付けると述べており、中国での症例の急増が新たな、より脅威となる変種を生み出す可能性があるとの懸念を示しています。

研究者やウイルス学者は、新しい対策が感染拡大を鈍らせる可能性はほとんどないだろうと述べているが、この方針はアウトブレイクの可視性が限られていることを反映している. 科学者のモデルは一般的に、爆発的な感染拡大と高い死亡率を示しています。これは、中国でオミクロン亜種に対する免疫がほとんどまたはまったくない人がどれだけいるかを考えるとです。 しかし、彼らの見積もりでさえいたるところにあります。

中国の「ゼロCovid」政策の終焉が何を意味するかについてのいくつかのシナリオの中で最も暗いシナリオでは、再開の初期の数ヶ月で約100万人が死亡する可能性があると、香港の研究者は今月、中国疾病センターが一部資金を提供した研究で報告したコントロールと予防、ただし、この研究では正確な期間は提供されていません。

米国のグループは、中国が社会的距離を保つ命令を拒否した場合、4 月までに 50 万人、2023 年末までにさらに 100 万人が死亡すると推定しています。 英国を拠点とする分析会社である Airfinity は、今週、さらに悲惨な短期予測を発表しました。それは、4 月末までに 170 万人の Covid による死亡です。

今月まで、世界は中国でウイルスに何が起こっているのかをかなり明確に理解しているように見えました。 与党共産党は、その厳格な「ゼロ Covid」政策の証として、日々の感染者数と死亡者数が少ないことを誇らしげに公表しました。 ロックダウン、検疫、大規模なテストの全国的なシステムにより、ウイルスはほぼ寄せ付けられませんでした。

しかし、12 月初旬、政府は突然「ゼロ Covid」を放棄し、科学界の大部分が闇に包まれたままになりました。

「誰も、誰も手がかりを持っていません」と、新興感染症に焦点を当てた臨床ウイルス学者であるシッダールス・スリダールは言いました。

パンデミックの進路を予測することは常に困難でした。 信頼できるデータがある英国のような場所でさえ、予測はしばしば的外れです。 しかし、科学者たちは一般的に、アウトブレイクの潜在的な規模を判断するための信頼できるバロメーターとして、報告されたCovidによる死亡を使用しています。

中国政府のデータはもはや信用できない。 公式には、中国は正当に主張している 12月1日以降、Covidによる12人の死亡。国は、感染に直接関連する呼吸不全で死亡した人のみをカウントし、Covidが基礎疾患を悪化させた、または心不全または肝不全を引き起こしたために死亡した膨大な数を除外すると述べています。

専門家は、拡散の速度が非常に速いことは、死亡者数がはるかに多いことを示唆していると述べています。 ある都市では先週、1 日で 50 万件の感染が報告されました。 別の人は100万を報告しました。

また、当局が医師や火葬場に圧力をかけ、呼吸による死亡でさえもウイルスに関連するものとして分類しないように圧力をかけている兆候もあります。

北京の私立病院のある医師は、彼と彼の同僚が、最近、病院の机の上にタイプされたメモを見つけたと言いました. メモはニューヨークタイムズと共有されました。

医師は、メッセージが内部で生成されたものなのか、政府関係者から送信されたものなのかは明らかではないと述べた. しかし、同様の警告が中国のソーシャルメディアで広まり、医師は死亡診断書に「不用意にCovidと書く」ことはしないようにと言っています。

何人かのモデル作成者は、中国の感染拡大の規模を評価するために使用されてきた症例数に関する政府当局者からの漏えい情報に懐疑的です. ニュース報道や中国のソーシャル メディアで広まった最近の推定では、12 月の最初の 20 日間で 2 億 5000 万人が感染したという国家保健当局のデータを引用しています。

一部の科学者は、このような膨大な数字は、中国が数か月にわたってデータを隠蔽してきたか、アウトブレイクがピークに達したように見せかけようとしていたことを示していると述べています。

ワシントン大学の健康指標評価研究所所長のクリストファー・マレー博士は、「彼らは私たちが知らないことを知っているか、最悪の事態はすでに終わったと言おうとしているかのどちらかです」と語った。

中国は最悪の事態が過ぎ去ったかのように見せかけようとしているという考えに言及し、「今は後者ではないかと思う」と述べた。 中国が疑念を抱かずに何ヶ月もの間、数字を偽造できた可能性は低いと彼は言った。

中国のメッセージの方向転換も、科学者の評価を複雑にしている。 ちょうど 1 か月前、中国の国営メディアがウイルスの危険性について警告していました。 現在、Omicron の現在の亜種は軽度であり、発生は管理可能であると言っています。

しかし、科学者や公衆衛生の専門家は、オミクロンが他の場所ではそれほど深刻ではないように見えることを懸念している.これは、これらの集団が過去の感染を含め、免疫を大量に蓄えているためである. もし中国が、公衆衛生対策を再度課したり、予防接種を強化したりせずに、感染拡大を乗り切ろうとすれば、科学者たちは、さらに多くの人が不必要に死ぬかもしれないと懸念している.

たとえば、香港の研究者は、中国の再開中に、4回目のワクチン接種と抗ウイルス薬をより多く投与し、社会的距離を保つ手段を使用することで、少なくとも25万人の命を救うことができることを発見しました. マレー博士のチームもまた、ソーシャル ディスタンシングの義務付けが患者の集中的な急増から病院を救うのに役立つことを発見し、4 月までに死亡者数を 200,000 削減し、マスクと抗ウイルスの使用を増やすことでさらに削減できることを発見しました。

中国国民がアウトブレイクの脅威をどのように認識しているかも、その軌跡にとって重要です。 科学者によると、人々が短期間だけより多くの予防策を講じることを決定したとしても、それは病院が最も病気の患者を治療できるか、完全に圧倒されるかの違いを意味する可能性がある.

国内のワクチン接種率は、もう 1 つの主要な変数です。 人口の 90% が 2 回接種を受けていますが、中国の高齢者の追加接種率ははるかに低くなっています。 世界保健機関は、不活化ウイルスを使用する中国のワクチンでは3回の接種が重要であると述べています.

オーストラリアのメルボルンにあるモナッシュ大学の感染症モデリングの専門家であるJames Trauerは、以前に予防接種を受けた人には、追加の線量からの追加の保護が2週間以内に到着するはずだと述べた. そして彼は、国土が広いため、アウトブレイクが同時にすべての人に及ぶわけではないことを意味し、一部の場所ではより多くの人々に予防接種を受けるための余分な時間が与えられると指摘しました.

科学者たちは、アウトブレイクがどれくらいの速さで広がるかを理解するために輸送パターンを研究していますが、全体像は明らかではありません。

香港の科学者は、最近の研究で、北京の地下鉄路線の乗客データを分析しました。 彼らによると、情報は、人々がウイルスから身を守るために家にいるため、市内の移動性が低いレベルに低下したことを示唆していると述べた.

しかし、外交問題評議会のグローバルヘルス担当シニアフェローであるYanzhong Huang氏は、少なくとも大都市では人の往来が増え、レストランが忙しくなっている兆候がいくつかあると述べた.

「そのようなことは、人々が実際に予防措置を講じているという考えに異議を唱えているようです」と彼は言いました。

中国でCovid感染が致命的になる頻度をより適切に示すことができないため、多くの科学者は香港との比較に頼ってきました. 中国と同様にワクチンの普及が遅れていた中国領土は、2022 年初頭にオミクロンが拡散し始めたとき、特に脆弱でした。

いくつかのモデルは、中国が発生の初期段階で香港と非常に類似した感染致死率を経験すると想定しています。 当時、750 万人の地域で 1 万人近くが、オミクロンの拡散から数か月以内に死亡しました。 14 億人の人口を抱える中国での同様の被害は、はるかに高くなります。

しかし、重要な違いもあります。 中国は、急増が始まった当初の香港よりも、高齢者層のワクチン接種率が高くなっています。

しかし、それぞれのアウトブレイクのタイミングに基づくと、中国の人口全体の予防接種の推進は香港よりも早く、予防接種の効果が弱まるまでの時間が長かったことを意味します。 香港はまた、より新しいmRNA技術を備えた西洋のワクチンの選択肢を提供しましたが、中国はもっぱら自家製の効果の低いワクチンに依存していました. 中国の一部の地域では、病院も急増​​に対応するのに苦労している可能性があります。

全体的に明確さが欠如しているため、アウトブレイクの規模により、ウイルスが中国を循環する機会が増える可能性があるという懸念が生じている.Omicronの輸入バージョンは、より危険な変種に変異する.

しかし、科学者たちは、中国での現在のアウトブレイクにおけるそのようなシナリオに懐疑的です.

中国が報告したものと同様の亜種は、数か月前に米国で、伝染性が高く、とらえどころのない Omicron の亜種によって大部分が打ち負かされました。 イタリアが中国からの旅行者の検査を義務付けた後、最初に配列決定された症例はすべて、イタリアにすでに存在するオミクロンの亜種が原因であると述べました。 欧州連合の保健当局は木曜日、中国からの旅行者をスクリーニングすることは不当であると述べた。

シドニーにあるニューサウスウェールズ大学の感染症専門家であるジェームズ・ウッド氏は、「世界中で膨大な数の感染が発生しています」と述べ、世界中のほとんどの人がウイルスに感染したと推定しています。 「これは、中国だけで発生したよりもはるかに多くの感染です。」

Zixu Wang、Joy Dong、Elisabetta Povoledo による追加のレポートと調査。



Source link